Title

Spurs' ”fremmedlegion” er rykket i kamp

San Antonio Spurs har mange særlige kendetegn, bl.a. at organisationen er suveræn til at spotte talenter uden for USA og opdyrke dem.

Det er Greg Popovichs ”fremmedlegion”*. Og de har allerede sat deres tydelige mærke på dette års playoffs.

Spurs nåede igennem årets første playoffrunde ved at vinde en overbevisende kamp syv mod et godt kæmpende Dallas Mavericks hold. Hatten af for Mavs, de gav en god fight, og deres fans kan da glæde sig over, at der allerede er rygter om, at Tyson Chandler vender tilbage til holdetj. I 2. runde krydser Spurs og Portland Trail Blazers klinger, og serien er nået til kamp tre i Portland (lørdag nat). San Antonio fører serien 2-0 efter overbevisende sejre.

Som tingene har udspillet sig hidtil, ligner 1. runde og 2. runde nat og dag for Spurs. De syv kampe mod Dallas kunne lige så godt være endt med en tidlig ferie, hvorimod man nu mod Portland ser ud til at have ganske godt styr på det. Flere medier peger på, at Portlands manglende erfaring er en væsentlig faktor, hvilket sandsynligvis kan forklare udviklingen. Omvendt viste holdet mod Houston, at man kan være med i udskilningsløbet, så problemerne man har med Spurs, må være en blanding af flere ting. Blandt andet er det fra flere sider påpeget, at Blazers skal score i spændet 100-110 for overhovedet at være med.

Hvor kom de fra?

Sæsonserien mellem de to hold endte 2-2, med begge hold som vinder af en kamp på udebane. Et sjovt fact er, at Spurs topscorer i to af disse kampe hed Patty Mills. Han har i denne sæson anført bænkdivisionen af ”fremmedlegionen” og i så overbevisende stil, at mange sikkert har spurgt sig selv om, hvor han kom fra. Hans første claim to fame skal dog være, at han faktisk var topscorer ved seneste OL. Hans opblomstring vil primært blive tilskrevet højere selvtillid og tålmodighed fra Popovich. Udover det har han også sat Strawberry milk og vegemite sandwiches tilbage på hylden – Popovich har udtalt, at Mills spillede ikke så meget sidste år, fordi han var ”a little fat ass”. Det skal så heller ikke tale mod Mills at han har udviklet sin egen stil uden for banen og bl.a. har fundet på ”three goggles”, ”towel wave” og ”frogging”.

Inden denne sæson fik holdet tilgang af Marco Belinelli. En spiller som Chicago Bulls' fans var kede af at miste. Han har i år udviklet en art telepatisk forhold med Manu Ginobili, og en del af de andre spillere i øvrigt. I første runde mod Mavericks lignede han en regulær katastrofe, men nu mod Portland spiller han som en drøm. Belinellis præstationer viser om noget, at hver runde er en ny historie, ja hver kamp er en ny historie.

Ud over Belinelli og Mills ligner Tiago Splitter (som Stephen A. Smith og LeBron James har gjort berømt på hver deres måde) en post season MVP. Hans forsvar og hustle har været fantastisk. Sammen med Boris Diaw viser han, at man ikke nødvendigvis behøver være mobil og kunne hoppe højt - hvis bare du kan tænke selv og løbe det rigtige sted hen, så kan du sagtens klare dig i NBA.

Det største twist (årets ”jeg forstår ikke hvad der sker, men det er fanme´ genialt”)

I chatten på det gamle NBAinfo var vi nogle stykker (jeg bilder mig ind, jeg ikke var den eneste), der undrede os over, at Aron Baynes ikke har set flere minutter i år. Han har størrelse og på sin måde også talent. Da han blev hentet til staterne blev han karakteriseret som en Blake Griffin light. Baynes har hos Spurs haft rigtig svært ved at logge minutter. Men så sker det - i kamp 1 mod Blazers spillede Aron Baynes sit livs kamp i NBA og scorede ti points samt greb syv rebounds! (den overgår knebent hans trylleri mod Lakers i sidste års PO, og pga. betydningen slår den også hans output mod Raptors). I kamp 2 spillede han stort set ikke (!) – han får 1:38 på banen.

At Baynes, eller "Bangers" som hans kælenavn lyder, overhovedet kom på banen i kamp 1, virker fuldstændig hjernedødt set udefra. Som nævnt har han meget lidt spilletid i benene, og han sidder tæt på alleryderst på bænken. Hvis man skal tænke på motiver, tror skribenten, at det simpelthen var en regulær kanin i hat udført af træner staben; ”vi VED I ikke har forberedt jer eller scoutet Bangers, her har i ham”. Omvendt var det måske blot for at vise Bangers og de andre på bænken – det kan være jer næste gang – stay ready. Bangers udtalte utallige gange efter kampen, at de spillere som ikke starter og får lidt spilletid, konstant får at vide, at de skal være klar ”when called upon”. Han leverede bare hvad der blev bedt om – plain and simple.

De 15 mand

Set fra den almindelige NBA-fans synsvinkel er der måske ikke så mange ting, der skiller sig ud hos Spurs ud over ”hey, der er sgu´ da ikke særlig mange amerikanere på den roster”. Men det sidste er ikke en tilfældighed. Internt har man gjort op med sig selv, at europæere og spillere fra andre dele af verden arbejder erfaringsmæssigt hårdere med de grundlæggende aspekter af spillet, og fokuserer på holdet – og ikke sig selv.* Man ved godt at man ikke drafter Tim Duncan hvert år, så for at supplere de spillere, man nu engang har, med de bedste medspillere så går man efter noget andet end middelmådige og dårlige amerikanere. Og så skal vi vel også ærligt konstatere, at talentpuljen i Europa og Sydamerika, den har man mere eller mindre haft for sig selv. Hvis vi smider Fabricio Oberto i nedenstående pulje af spillere man selv har draftet samt handlet sig til op til draft, så har man på et tidspunkt haft mulighed for at have 3/5 af Argentinas fem startere, som vandt OL guld i 2004 på holdkortet.

Manu GinobiliRobertas JavtokasLuis ScolaGoran Dragic
Beno UdrihIan MahinmiTiago SplitterLeandro Barbosa

  (Spillere  man har  draftet , men ikke  nødvendigvis  brugt Har  man brugt  minimal tid   slutrunde basket  siden  2000 eller  følger  NBA mere end overfladisk burde  man kunne  hakke  80 % af  ovenstående  af )

 

Nogle af Spurs' vigtigste fremmedlegionærer demonstrerer "frogging".

Set fra Danmark repræsenterer San Antonio også en mulighed. Rasmus Glarbjerg Larsen skulle efter sigende have været forespurgt af repræsentanter fra Spurs. Hvis man skulle sætte sine penge på, hvem af de 30 hold der kunne finde på at vælge en dansker i draften, så ville man nok ikke gå galt i byen, hvis man lagde alt på Spurs.

”Fremmedlegionen”, som den ser ud på playoff rosteren:

De fem startere er, som vi kender dem. Rotationen uden for starterne er dog ikke til at gøre sig klog på – især ikke hvis man tænker på, hvordan den bliver spillet i løbet af en kamp. Af 15 spillere, er ni fra andre lande end USA. Og tag ikke fejl  – Spurs-bænken er så god, at havde de fået mere spilletid sammen, ville de i teorien kunne kvalificere sig til playoff i øst – de tegnede sig for 30,5 win shares i den regulære sæson.

Skud ud til: Kawhi Leonard

Hvordan lyder og hvad udstråler man, når man netop har spillet en perfekt halvleg, og får sit første halvlegsinterview i PO?

Med lad os se hvordan kamp 3 spænder af. Skribentens fornemmelse peger på en Blazers sejr – omvendt peger og håber hjertet på et andet resultat.

*) Udtrykket "fremmedlegion" er bl.a. brugt af Phil Jackson:

Pop has his foreign legion of to a great start.

— Phil Jackson (@PhilJackson11) 23. november 2013

**)  http://probasketballtalk.nbcsports.com/2013/06/11/gregg-popovich-american-players-dont-work-as-hard-as-foreign-players/

Facebook comments