Title

Legender: NBAinfo interviewer Andrei Kirilenko
Foto: Christopher Johnson (CC;SA 2.0)
Andrej Kirilenko var endnu engang Ruslands vigtigste spiller, da de deltog i Eurobasket 2011.

NBAinfo.dk bringer en gang imellem en artikel i kategorien "Legender". Denne gang består det legendariske i, at en af NBAinfos bidragydere i 2005 fik mulighed for at interviewe Andrei Kirilenko via et virtuelt presserum. 

Af Lars Hejn (Original version 29. juni 2005, her lettere redigeret)

Klokken er 16.51. Har sådan set trukket vejret lidt skægt siden klokken 14.00 hvor CANAL+ gav os en helt fantastisk mulighed – nemlig at lave et telefoninterview med Utah Jazz-stjernen Andrei Kirilenko.

Interviewet finder sted for at skabe opmærksomhed før sommerens NBA’ ”Basketball without borders”. Fra den 28. til den 31. juli vil Andrei Kirilenko og Dirk Nowitzki deltage som camp coaches i et camp arrangement, der finder sted i Treviso, Italien. Formålet med "Basketball without borders" er at lære unge om "friendship, healthy living and education" med basketball som fælles nævner.

Campen er tidligere blevet brugt til at informere børn og unge overalt i verden om HIV & Aids og har tiltrukket NBA stjerner som Vlade Divac, Toni Kukoc, Yao Ming med flere. Det er altsammen fint for de 40 italienske børn, der får mulighed for at ”shoot hoops” med to NBA-stjerner, men lige nu har ”Basketball without borders” affødt muligheden for, at NBAinfo.dk kan få lov til at stille en All Star spiller et par kritiske spørgsmål.

Ventetid i et virtuelt rum

Tilbage til opkaldet..klokken er nu 16:57 og jeg sidder forsat......og venter. Noget smooooth jazz flyder ud gennem røret og jeg er netop blevet stillet om til et "virtuelt konference rum". Vi er 3 minutter fra start og nu begynder nerverne så småt at snige sig på....hvad siger man til en All Star? Hvad spørger man om? Er man på fornavn? Det er man vel – jeg kan jo ikke kalde ham ”Hr. Kirilenko”, alene af den simple grund, at jeg ikke kan udtale hans efternavn korrekt to gange i træk.

Det er vist på tide at tænke lidt over, hvilke spørgsmål jeg skal stille? Bedre sent end aldrig – men hvad skal jeg spørge ham om? Hvad kan han bedst lide, den europæiske eller den amerikanske basketballstil og hvorfor?! Om han har haft svært ved at flytte til USA? Hvad han savner mest fra sit hjemland?

Men vent! Hvad hvis jeg slet ikke får mulighed for at komme til orde? Der er jo et virvar af reportere fra hele Europa. Det gælder om at være tændt, at være på tæerne, at være klar så jeg kan have noget med hjem til læserne på NBAinfo.dk. Hvis der havde været tid til det, havde jeg smidt mig på gulvet for at lave et par raske armbøjninger, og sat Rocky-slageren ”Eye of the Tiger” på cd-afspilleren. Men det må blive næste gang.

Nu har klokken sneget sig et minut over 17:00. Hvor bliver han af? Det er lidt dyrt at ringe hele vejen til USA og så bare sidde og lytte til Jazz. Meget rammende - mon det er en tilfældighed? Andrei blev med sine bare 20 år draftet af netop Utah Jazz allerede i 1999 som nr. 24. Ud over at være den første russer, der blev valgt i første runde så blev han samtidig også den yngste europæer nogensinde draftet ind i NBA. Men at lige det har en forbindelse til den musik, der flyder ud af telefonrøret, er nok mere en tilfældighed.

Stadig mere jazz

Tiden går - mon jeg er blevet stillet korrekt igennem? Klokken er 17:04! Hey, nu sker der noget. (Jazz musik fader) De fader ned for musikken! (stilhed) NEJ! - nu kommer der bare en ny sang! ØV!

I de 30 minutter jeg havde tid til at lave research i, blev jeg ganske enkelt imponeret over af, hvad han har opnået i så ung en alder. Knægten har talent og har som ganske ung vist, at her kommer en superstar man kunne forvente store ting af. Man kan sige, at det lå i kortene, da han som etårig var med mor til basketballtræning. Hun var træner for det lokale kvindehold og her nød lille Andrei at lege med basketboldene. Det blev han så ved med...

Imponerende ungdomskarriere

Som 15-årig i 1986 debuterede AK således på Spartaks førstehold, og blev den yngste debutant i ”Russian SuperLeague”. Samme år spillede han på det russiske ynglingelandshold ved EM - , hvor han og holdet vandt sølv, efter at have tabt i finalen til Jugoslavien. AK blev kåret til turneringens MVP og sluttede med at være rangeret top 10 i 5 kategorier; skudprocent, steals, rebounds, scoring og assists. Allerede som 15-årig viste AK sin største styrke; alsidighed.

Som 17-årig debuterede han i Euroleague for CSKA, og senere på sæsonen vandt han sit første russiske mesterskab. Samme år deltog han i den russiske All Star kamp, hvor han vandt dunkekonkurrencen med topkarakter. I december 1999 blev han så den yngste spiller, der nogensinde er blevet udtaget til den europæiske All Star kamp. AK var på det tidspunkt stadig kun 18 år. Han imponerede ved at starte inde, og nappe 10 points, 8 rebounds og 2 assists.

I en alder af 19 år vandt Kirilenko NEBL (North Eastern Basketball League) med CSKA, hvor han scorede 18 points i finalekampen. Samme år stillede Kirilenko op for det russiske landshold ved OL i Sydney. Han gjorde en god figur, men russerne tabte til Canada i overtid og måtte nøjes med en 8. plads. Han blev dog de australske leges bedste ’tyv’, idet han snittede 2,1 steals. Et godt år fuldendtes, da han i en Euroleague kamp imod Lietuvos Rytas registreredes for en ”triple double” idet han scorede 13 points, tog 11 rebounds og ’stjal’ ti bolde. Dette var kun den anden triple double nogensinde i Euroleague.

Som 20-årig endte Andrei sin tid som spiller hos CSKA med at blive nummer 4 i FIBA Suproleague og blev klar til nye spændende oplevelser i NBA for Utah Jazz. Inden han tog af sted, deltog han i EM for det russiske landshold i september 2001. Her satte han en helt utrolig rekord ved at være i top 10 i 7 ud af 8 mulige kategorier; nr.1 i blocks, nr.2 i steals, nr. 4 i scoring, nr.5 i rebounds, nr. 6 i skudprocent, nr. 6 i straffekast procent og nr. 10 i assists. Dermed var Andrei Kirilenko, AK47, for alvor klar til at erobre NBA.

På sin korte tid i NBA har han allerede opnået at blive udnævnt til All Star Rookie hold i sin første sæson og at blive første rookie, der nogensinde er blevet valgt til NBA All-Defensive Team. Dertil har han to gange evnet at få en ”5x5”, hvor man over samme kamp scorer fem i fem forskellige kategorier (points, rebounds, assists, steals og blocks). Som toppen på kransekagen blev han i 2004 valgt til at deltage i NBA All Star kampen for West holdet.

Lyder som Ivan Drago

Tilbage til opkaldet igen, for nu begynder det! Der er én der præsentere seancen og det er en reklame for "Basketball without borders". Pludselig dukker der en meget svært forståelig stemme op, det er AK - han taler godt engelsk af en russer at være, omend han lyder lidt som Ivan Drago fra Rocky 4 filmen.

Han fortæller, at han nyder at spille med de unge spillere, som han får lov til ved disse camps. Nu åbner han så op for spørgsmål....JEG ER FØRST IGENNEM!... here it goes:

NBAinfo.dk:There has been a lot of talk about limiting the age of a player. What is your view on an age limit in the NBA?

AK: ”That’s a hard question. I think there should be an age limit; I think it should probably be 18 but of course there are lots of examples — take LeBron James, for example, he’s very young but he’s very athletic and he’s ready to play in the NBA. So for him, to spend a couple more years in university is probably losing time, but for some players who are very young, they are simply not ready to play in the NBA. So it’s a very tough question and I don’t have a 100% opinion on the subject.

NBAinfo.dk: What do you see as the future of basketball; there has been a lot of talk about European style vs. NBA style of play, the European style being more team orientated as we saw in the Olympics, and the NBA style which is more one-on-one. Which of the two styles do you prefer to play and watch?

AK: ”I like to play basketball, it doesn’t matter the style! Sometimes in the game you actually don’t realize what you’re playing, one-on-one or… also how you play depends on the situation, so you often can’t say if you’re playing European style or American style, you're just playing basketball. If the situation is such that I should play one on one I will, if I need to play team defense or team offence then whatever, it’s still basketball, I like to play basketball; I like to rebound and to bring something new to the court so I like to play both styles.”

NBAinfo.dk: What is your advice to European kids who dream of one day playing in the NBA?

AK: ”Well the first point is don’t be afraid to play because sometimes European players can be like that, I know I was. European players can be a little bit afraid to go to the NBA and try and start playing because we think it’s the best league in the world. It is the best league, but if you want to be the best you should be ready to play against the best guys in the world. So my first point is don’t be scared to play and don’t worry about the name. The second point is listen to your coach. American coaches like to see the player, listen and try to improve. So I think these two points will help you play in the NBA.”

NBAinfo.dk: ”Do you then think that it would be good advice for them to pursue a lower college team just to get to play with American players in the American atmosphere?

AK : ”That’s a tough question. I had an invitation to an American college and I didn’t go so I don’t know what the best choice is. I think the best advice is that it doesn’t matter where you choose. What matters is how you’re going to play, how many times you want to train, how much you’re involved in it and how much you want to play in the NBA.”

Dermed sluttede NBAinfo.dks del af interviewet. Linket til resten af seancen er desværre gået tabt.
 

Facebook comments